Sintiendo Bali, Java y Bangkok. 3º día: Ubud, cuna de artistas

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¡Y por fin empezamos a visitar Ubud!
después de un copioso y americano desayuno en el encantador Pita Maha, con una furgo nos hemos ido Made, Juanjo y yo al centro de la ciudad, donde hemos visitado el palacio real o Puri Saren, muy decorado con distintas estátuas. Ya empezando a tocarlas tuvimos la primera sorpresa táctil del viaje, ¡muchas de ellas están recubiertas de musgo! debe ser por la humedad. Además, llevan también una tela en la parte de abajo. Esta tela sirve para cubrir y purificar la parte más impura del cuerpo, y suele ser blanca y negra, como dice Made, los colores del ying y el yang.
La dirección del palacio (podéis pinchar para ver el lugar en google maps): Jl. Raya Ubud, Kec. Gianyar,Kabupaten Gianyar, Bali 80571.

Primeras impresiones del centro de Ubud.

Una vez visitado el Puri Saren donde aún vive la familia real, aunque por supuesto ya no reina en la isla, hemos ido al banco a cambiar, y en taxi nos hemos acercado al Monkey Forest o bosque de los monos.
Es un paseo la mar de agradable, rodeados de grandes árboles. Se cuentan más de 100 especies diferentes y algunos sagrados, y por supuesto, rodeados también de monos macaco de cola larga que andan pululando alrededor de la gente buscando comida.
Los guardas del recinto recomiendan no alimentar a los monos porque tienen comida suficiente, pero hay vendedores de plátanos que hacen muy difícil resistirse a la tentación, y al final la mayoría acaba dándoles uno que otro platanito. De hecho Juanjo se animó a alimentar a uno de ellos, yo reconozco que lo probé pero me daba más impresión porque además me saltó encima. Y es que son unos monos muy atrevidos y sin ningún miedo a la gente, y si detectan que llevas comida, harán lo imposible por encontrártela. ¡Prepárate a su minucioso registro!

Juanjo alimentando a un mono.

Seguimos paseando para dirigirnos al templo del santuario, donde Made nos contó que está dedicado a shiva, el dios destructor; y es que nos cuenta que en el hinduismo tienen su trinidad encarnada en Brahma como el dios creador, Vishnu como el protector y Shiva como el destructor.
Nos contó que el templo es de estructura cuadrada y dividido en 3 partes separadas cada una por un muro. La primera es la parte más impura como las piernas y pies de una persona, la segunda es una parte más neutra que sería el tronco de la persona, y la tercera es la parte más pura y sagrada, como nuestra cabeza.

La Trinidad hinduista

La estructura del templo hinduista

La dirección del santuario de los monos (podéis pinchar para ver el lugar en google maps), es: Jalan Monkey Forest, Padangtegal, Ubud, y lo encontraréis al final de la Monkey Forest road. Para más info, podéis Visitar su web

Después de nuestro primer contacto con los dioses y templos hindúes nos entró el hambre, así que tocaba ir a comer, comida balinesa como no podía ser de otro modo.
Probé el urutang, que son salchichas hechas con carne de cerdo algo picantes al estilo balinés, deliciosas! con su acompañamiento de arroz y verduritas, y para beber, no podía faltar mi zumo de fruta natural, en este caso mango.

Por la tarde, al terminar de comer, fuimos al hotel a relajarnos un poco a la habitación porque no sé cómo, Juanjo había pillado un resfriado. Lo divertido del caso es que pensábamos que Made nos dejaría ese rato para nosotros, pero debió entender que tenía que estar siempre a nuestro lado, así que en vez de irse y quedar con ella al anochecer, se instaló en una de las tumbonas de nuestro jardín y ahí se quedó.
Reconozco que fue una situación bastante violenta, porque queríamos un poco de privacidad, pero nos sabía mal y no sabíamos como hacer para decirle educadamente que se fuera y que luego nos veríamos, sobretodo porque su casa además quedaba algo alejada de Ubud.

Hacia las 7 nos fuimos a ver una típica danza balinesa, el kecak representando el ramayana, y fuimos a verla en el Pura luhur Batukaru, como recordaréis, pura significa templo.
El Ramayana es la historia de la vida de Rama, rey y séptima encarnación de Vishnu. En la danza hemos visto la parte en que el demonio Ravana secuestra a Sita, y Rama junto a su hermano Laksmana van en su busca. El mono hanuman la encuentra en Lanka y va a informar a los hermanos, los cuales emprenden una batalla contra Ravana al cual asesinan y rescatan a Sita. El final de Sita, sin embargo, no es tan bonito, pero por no extenderme, os dejo más información sobre el Ramayana para que descubráis por vosotros mismos el destino de nuestra reina.

Inicio de la danza keckak.

Impresiona esta danza, porque la música es totalmente a capela y la cantan solo hombres, mientras el narrador, un monje, recita el Ramayana. Como habéis podido escuchar es un sonido muy característico que suena un poco tal que “chacachacachacachacachac”; y es que se escribe kecak pero se pronuncia “kechak”.
Si queréis visitar este templo, uno de los más importantes de Bali, se encuentra en: Mount Batukaru | Tabanan Regency, Tabanan.

Después de una experiencia tan chula y enriquecedora nos hemos ido a enriquecer el estómago para cenar al Coco Bistro, donde esta vez he probado el pollo al curri estilo indonesio con su sempiterno arroz y verduritas y zumito de papaya.

¡Qué día tan intenso! y solo es el principio, pero ya me tiene cautivada Ubud, con sus calles caóticas, sus millones de motos, su aroma a incienso toda ella por las mañanas a causa de los pequeños altares que están por todos lados con las ofrendas a los dioses, y con sus gentes, que no salen de su asombro al vernos tan lejos de nuestro país y sin comprender como podemos disfrutar viajando.

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The Viking’s Mama

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En el primer cumpleaños de mi pequeño vikingo, quiero presentaros un proyecto en el cual ya llevo embarcada un tiempo y del que estoy muy ilusionada. Se trata de The Viking’s Mama
Es un blog donde pretendo que de la mano del pequeño Eric viváis junto a nosotros nuestras aventuras y experiencias. Tengo muchas ganas e incluso la necesidad de contar al mundo mis vivencias, sentimientos, reflexiones… como mamá y de ahí esta idea que espero que os guste y os animéis a seguir.

Asimismo The Viking’s mama tiene su cuenta en twitter @vikings_mama ¡Ya estáis tardando en haceros followers! 🙂

No quiero despedirme sin antes agradecer a todos los que de algún modo estáis ahí y me comentáis cositas siempre que lanzo mis #babytweets y mis #babyfacts.
Y en especial quiero agradecerle a Raül J Roca el que haya puesto bonita nuestra nueva casa (¡El logo es precioso!)
A @quetzatl_ y a @viernescilla por mostrar tanto entusiasmo e interés en mis historias de mami primeriza, mandarme artículos, contarme sus experiencias o las de sus amigos y ser los primeros en comentarme que les encantaría leer en un blog lo que vamos viviendo.
Y como no a mi Juanjo porque junto a él me he convertido en mamá vikinga y tenemos a nuestro maravilloso y mágico bebé.

Hasta la próxima y ¡abrazos vikingos!

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Escapada por Ámsterdam y alrededores

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Fue una escapada de chicas, con mi mejor amiga Patricia y contigo, bebito, pero aún en mi barriga 🙂 así que bueno, escapada de chicas y proyecto de bebé 🙂
Fuimos en junio de 2014, del 7 al 9.

07/06/2014: Amsterdam, ¡here we are!

Menudo madrugón! pero por viajar, lo que haga falta y además con gusto. Hemos llegado al aeropuerto internacional de Schiphol en Amsterdam poco más allá de las 9 y ahí ha empezado la aventura ya que íbamos bastante perdidas tanto Patricia como yo. Entre las indicaciones y mi inglés, hemos logrado coger un tren en la propia estación del aeropuerto que nos ha llevado a Amsterdam Central, donde después de aclararnos de como funcionaba la consigna para dejar las maletas, hemos salido dirección a la oficina de turismo.
Después de echarle tranquilamente más de una hora ahí metidas y acabar con un agobio más que considerable, hemos logrado comprarnos una city card por 12,50€ cada una válida por 48 horas para buses, metros y tramvías de la ciudad y contratar una excursión por 40€ cada una para el lunes que dura 5 horas y media y nos llevará a visitar la campiña holandesa y a ver los molinos, una fábrica de quesos y otra de zuecos.
Al salir y despejarnos un rato hemos empezado a andar, porque si algo se caracteriza en nuestros viajes es lo que nos gusta patear los lugares, es la mejor manera de impregnarse de ellos.
Lo primero que nos ha sorprendido es la cantidad de bicis, aunque ya íbamos informadas y la de tramvías…, para mí la multitud de sonidos entre las campanas de las bicis, la gente hablando en holandés e inglés, los tramvías pasando, sus campanas, los ruidos de los semáforos sonoros, los canales con sus botes… es un paraíso auditivo para mí y mis audiofotos!
Hemos seguido por la calle Damrak llegando a la Dam Square donde nos hemos topado con un precioso coro cantando allí en medio.

Coro en Dam Square

Anda que te anda un buen rato, con un poco de lluvia para refrescarnos, hemos llegado al famoso Mercado de las Flores conocido en holandés como Bloemenmarkt, lleno de puestos flotantes con toda la variedad imaginable de plantas naturales y artificiales, flores y multitud de semillas de todas las formas, tamaños, texturas y colores que no me privé en tocar. También hemos visto tiendas de souvenirs y como no, tiendas de quesos.
El mercado de las flores está abierto todos los días, de lunes a sábado de 9 a 17:30H y los domingos de 11 a 17:30h.

Para reponer fuerzas y sacarnos un poco el calor que llevábamos encima, nos hemos sentado cerca de uno de los canales a comernos un frozen yogur con trocitos de fruta natural y hemos seguido marcha hacia Vondelpark, un parque espectacular en medio de la ciudad.
Hemos estado paseando por el parque un buen rato, ha sido precioso, nos ha hecho recordar a nuestra Ciutadella en Barcelona pero en mucho más grande, con muchísimas más bicis, gente en el césped tomando el sol, la sombra, hablando, jugando al futbol… niños jugando, muchos lagos, y gente haciendo sus propias barbacoas. Realmente un oasis de tranquilidad en una ciudad que ya de por si es agradable de andar y muy verde.

Patitos en Vondelpark!

De Vondelpark pronunciado (Fondelpark) hemos ido a estrenar nuestra city card y hemos cogido el tramvía 1 hacia nuestro hotel, el New West Inn. Al lograr llegar al hotel, después de un paseo largo aunque agradable a través de un parque lleno de animales sueltos como patos, ocas, conejos, hemos cogido la llave de nuestra habitación, hemos descansado un ratito y de vuelta al centro.
Tengo que decir que este hotel me exigía pagar 20€ extra por traer a Bella, mi perra guía. Por las circunstancias que han envuelto la preparación de este viaje y que ahora no vienen al caso, al final decidí por no encontrar alojamiento más barato y de iguales condiciones y por no haberme sentido segura en cuanto a las leyes de Holanda sobre perros guía, de no llevármela conmigo, pero desde aquí quiero expresar mi total desacuerdo en que me hagan pagar más por llevar a mi perra guía. A ver si de una vez se entiende que no es una mascota y que en muchas ocasiones es un perro absolutamente necesario para los ciegos.
Al salir del hotel, hemos descubierto que el tram 17 para más cerca que el 1, aunque la parada se llama igual, Hoekenes, la del 1 cae como al principio del parque que antes comentaba y la del 17 a la mitad,. Nos hemos subido y nos hemos ido al centro, bajando en Dam para visitar De Wallen o el barrio rojo.
No nos ha defraudado para nada, muchísima animación, muchos tíos, muchos gays, muchas tiendas eróticas y de drogas y como no, las estrellas del Wallen, las prostitutas en sus aparadores, que por cierto según Patricia, habían algunas muy guapas.
Por los alrededores hay muchos sitios para comer y al final nos hemos animado a cenar en un hindú/indonesio ya que yo tenía mono de satai. El plato me ha costado 14,5€ ¡pero es que no me lo he podido terminar! llevaba satai, rendang, arroz, pan de gambas, judía verde con salsa picante y hasta un poco de cordero. Y para hacer bajar semejante comilona, nos hemos partido un lassi de mango (pura delicia).
Al terminar la super cena, sin prisa pero sin pausa hemos ido poco a poco a la consigna de la Central Station a recoger el equipaje y ya hemos cogido el tram 17 hacia el hotel.

08/06/2014: Haarlem y la playa

Hoy el día se ha levantado más fresquito y nublado que ayer, es más, hasta nos ha llovido un poco por la mañana.
Hemos cogido nuestro querido tram 17, también un metro, aéreo por cierto pero ¡ay! nos hemos colado y hemos bajado una parada antes así que hasta la estación de tren nos ha tocado ir a pie y mojarnos un poco.
De Amsterdam a Haarlem no han sido más de 15 minutos en tren y si os lo preguntábais, sí, al final ha sido una visita acertada, un sitio muy bonito y más grande de lo que pensábamos, eso sí, al ser domingo muchos de los comercios estaban cerrados, no los de souvenirs donde he podido comprar algunas cosillas para la familia y por supuesto, mis muñecos tradicionales.
Mientras paseábamos por Haarlem hemos pasado por un supermercado y hemos aprovechado para hacer la compra para las cenas de hoy y mañana y el desayuno de mañana, comprando así nos sale mucho más económico que ir todo el rato de cafeterías y bares.
Después de un break para comer algo de fruta y de más paseo, hemos parado a comer en un restaurante que sirven comida local ¡genial! me encanta probar los distintos manjares de cada país. Pat se ha tomado una sopa de tomate y yo unas bitter ballen que son como unas croquetas redondas de carne muy rebozadas y que estaban muy buenas y nos hemos partido una tabla de quesos holandeses con melmelada para picar y un applecrumble de postre. Vaya, ¡que nos hemos puesto las botas!
Hemos paseado un ratito más por el pueblo fotografiando un molino y sus canales y ya nos hemos ido ha la parada de buses que está al lado de la estación de trenes a nuestro siguiente destino.

Ambiente en Haarlem

¡Nos vamos a la playa! con el bus 81 a reventar de jóvenes, todos hemos bajado en el mismo sitio, la última parada, en la playa.
No es ni mucho menos una playa idílica y solitaria, sino una playa muy larga, llena de clubes de música, sitios para comer, casetas para alquilar que imagino que serán para guardar tus pertenencias, y con muchos jóvenes y familias pasando la tarde.
Como estamos en modo relax nos hemos dedicado a pasear por la orilla del mar unos cuantos kms, metiendo los pies en el agua que a diferencia de lo que yo pensaba, no está muy fría y esquivando el montón de medusas diseminadas por la orilla.
Andando andando hemos llegado al siguiente pueblo donde nos hemos dirigido a la estación para coger el tren que nos lleve de vuelta a Amsterdam.

Al llegar, nuestro paseito obligado por el centro y por el Wallen donde hemos comprado unas galletas de chocolate con un 0,2% de marihuana y es que la chica de la tienda nos ha contado según lo que yo he entendido en nuestro inglés que todo lo que se vende en tiendas de souvenirs se puede pasar sin problema por aduanas pero que el resto que se adquiera en otros establecimientos se ha de consumir en el país y en cofee shops.

The Wallen al atardecer

La nota desagradable del día, un pervertido que nos empezó a seguir mientras cotilleábamos en una tienda de erótica y diciéndonos alguna que otra barbaridad. Por suerte en Dam Square, de camino a coger el tram para ir al hotel hemos logrado perderle de vista.
En el hotel hemos cenado las ensaladas que compramos en Haarlem y cookies de postre y a descansar.

09/06/2014: Último día, la campiña holandesa y visita a la casa museo de Ana Frank.

Hoy ha tocado madrugar mucho, hemos desayunado con el pan y embutido que compramos ayer y antes de las 07 ya hemos dejado el hotel con maletas incluidas para ir hacia Amsterdam central con nuestro querido Tram 17.
En la estación de nuevo como el primer día hemos vuelto a alquilar la consigna por un día, unos 8€ para dejar las maletas y nos hemos ido pitando a la oficina de turismo donde ya estaba el autobús que nos llevará a la excursión de hoy. Hemos subido al hop on-hop off que es un autocar con sistema de audioguía incorporado y que a las 9 menos cuarto ha arrancado hacia la campiña holandesa.
De ruta hacia el pueblo de los molinos, no recuerdo el nombre, nuestra guía, Astrid ha aprovechado para presentarse y hablarnos un poco del planing de la excursión. La verdad es que me ha parecido una mujer bastante preparada y con un buen dominio del español, inglés, francés y hasta algo de italiano.

Astrid nos cuenta sobre la visita al molino

Al llegar al primer pueblo, hemos bajado del autocar y nos hemos topado con un montón más de turistas. La impresión que me ha dado al vernos a todos juntos yendo al mismo sitio ha sido tal cual la de un rebaño. en el molino, para acceder hemos subido unas escaleras muy estrechitas y lo hemos visitado a nuestro aire, ya que Astrid solo nos lleva a los sitios pero las explicaciones van a cargo de la audioguía del autocar.

Visita al molino

Al terminar y mientras esperábamos para coger de nuevo el bus, hemos hecho unas cuantas fotos y cotilleado, que no comprado, en las tiendecitas de recuerdos.

La siguiente parada, previa explicación de la audioguía, ha sido en Volendam, donde Astrid nos ha llevado a la Cheese Factory que como su nombre claramente indica sin lugar a dudas, es la fábrica del queso.

Astrid nos cuenta sobre Volendam y Marken

En la fábrica de quesos una chica muy divertida nos ha contado el proceso de fabricación del queso y como no, hemos comprado, eso sí, también los hemos podido catar ¡que buenos! yo he comprado diversos goudas y uno que decían que es especial, el Rembrant que me ha enamorado.

Un buen cuchillo y el arte de rayar queso

Como antes, al terminar la visita y las compras y para esperar a nuestro siguiente destino, hemos paseado por el pueblo, nos hemos comprado unos dulces deliciosos estilo mini pancakes y nos hemos tomado un refresco cerca del puerto, haciendo tiempo hasta la una.

Para llegar a Marken nos hemos subido en una barcaza con la que hemos estado navegando por el lago más grande de europa occidental según dicen, que antes era mar pero lo cerraron por tema de inundaciones y lo convirtieron en lago.
En Marken después de un paseito hemos ido a una fábrica de zuecos donde como no, un chico nos ha mostrado como se hacen los zuecos, primero dándole forma a la madera, luego agujereándola para poner los pies y luego puliéndolos. Este chico por cierto también tenía su gracia en contar el proceso. Al acabar la explicación por hacer la broma nos hemos probado zuecos y ya nos hemos ido.

De la madera al zueco

Para volver a Amsterdam lo hemos hecho en el bus por carretera y hemos llegado a las 2 y media y directitas a comer, para mí el mejor falafel que he probado hasta la fecha… ¡pura delicia! porque era un poco “do it yourself” y yo le añadí humus, feta, cous cous… espectacular.
Al terminar hemos seguido paseando, con Patri zampándose unas patatas con mayonesa ya que les tenía ganas desde que llegamos porque dice que no para de ver a gente comiéndoselas y puestecitos vendiéndolas, buscando la famosa condonería, que bueno, nos la imaginábamos más grande, eso sí, tiene condones de todos los tipos, tamaños, formas, sabores y colores.

El paseo nos ha llevado a nuestra siguiente y última visita, la casa museo de Ana Frank y nos hemos puesto a la cola, que por suerte ha ido avanzando bastante rápido y ha sido menos pesada de lo que en un principio parecía.
La visita ha sido interesantísima, además tienen guías en braille. El museo imita la estructura de la que fue la casa donde estuvieron escondidos las familias Frank y Van Dan durante 2 años antes que les descubrieran y los llevaran a campos de concentración. Una visita sobretodo muy emotiva donde podías ir haciendo el recorrido de la casa, leyendo fragmentos del diario de Ana y viendo en pantallas a testigos que contaban lo que sucedió.

La habitación y aseo del escondite de Ana Frank

A la salida hemos ido a hacernos una foto en la puerta de la casa de verdad y ya hemos dado nuestro último paseo por el mercado de las flores y el wallen antes de regresar a la Central Station, coger nuestras maletas y un tren hacia el aeropuerto donde con algo de retraso, hacia las 10 de la noche hemos despegado de nuevo hacia Barcelona.
Nos despedimos de esta fantástica ciudad y país, que nos ha conquistado con su libertad, su gente, sus paisajes y su riqueza cultural y que nos ha dejado con ganas de repetir para explorar más a fondo Holanda y todo lo que nos ha quedado por ver.

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MAMA

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Mama, una palabra tan vital en cualquier idioma, cuatro letras que lo son todo para mí cuando las dice mi bebé, mama de alegría, amor, ternura, mama de miedo, pena, rabia, mama de travieso, divertido, risueño… en cualquiera de las maneras, cuando le oigo, el corazón me da un brinco.
¿quién me lo iba a decir? nunca me he considerado demasiado maternal, de hecho nunca fui de esas mujeres que de siempre han querido niños, ¡ni siquiera me gustaban especialmente! Solo para un ratito y de hecho siempre había pensado que no se me daban bien, demasiado movidos, demasiadas preguntas que a veces sin querer me hacían daño… siempre creí que conmigo se aburrirían. Hasta que casi sin darme cuenta, fui cambiando y sentí la que dicen la llamada de la naturaleza, ¡sí! aunque suene a tópico fue así y poco a poco y junto a Juanjo, fuimos imaginando lo que sería tener un bebé, planteándonos si podríamos o no, qué necesitábamos, qué sacrificaríamos y si estábamos dispuestos a ello… y así hemos llegado hasta hoy, con mi pequeño vikingo conocido también como koalita, de once meses ya.
¿Me arrepiento o me he arrepentido en algún momento de ser mamá? ¡nunca! es una experiencia imposible de contar con palabras, día tras día me hace descubrir que es posible querer más y más a mi bebé y sin límites, también me hace descubrir facetas de mi carácter que no me gustan nada y eso me ayuda a conocerlas y aprender a corregirlas o al menos atenuarlas.
Una sonrisa suya, una caricia de sus manitas, uno de sus besitos de caracol, un abrazo, sus bracitos lanzados hacia mí, su sueño tan relajado y profundo encima mío, mi melena como su peluche preferido para agarrar y dormirse… me hacen sentir un mundo de felicidad.
Sus progresos, sus primeros dientecitos, su evolución en la guardería, su gateo motorizado que ya a va a 100 por hora, sus pasitos siempre sujetado por mí, su afán imparable de descubrirlo todo, su fuerza al ponerse él solito de pie cogido a cualquier cosa que le sirva, su traza al hacer ya la pinza con los deditos y coger la comida, sus intentos cada vez más exitosos de llevarse la cuchara a la boca y comer, su afición a probarlo todo y a que casi todo le guste, sus cada vez más palabritas… me hacen sentir un orgullo inconmensurable por todas y cada una de sus hazañas.
También están sus gritos de rabia, sus manotazos, arañazos, patadas, tirones de pelo, llantos desesperados para expresar algo que no sabe decir con palabras y que a veces no somos capaces de entender y nos hace desesperar, perder la paciencia, alzarle la voz y en ocasiones, tener que alejarme un momento dejando a Juanjo al mando del barco, o viceversa, para poder reducir las revoluciones, desconectar y retomar la calma necesaria para volver y saber acompañar al pequeño en esos momentos.
Ni en las noches de insomnio, ni en las de levantarnos cada hora porque el peque llora, ni en todas las cenas con amigas canceladas o pospuestas, cafés o paseos por la tarde de chicas que no hago o hago uno de cada diez, ni todas las diarreas que toca limpiar, ni cacas en los momentos más inoportunos cuando he logrado que estemos listos para salir, ni las rabietas cuando tardo mucho en darle de comer y golpea el plato, mete las manos, se ensucia entero… nada de todo eso ha hecho jamás que me replanteara mi decisión o que me arrepienta ni un ápice.

Esto son reflexiones, pinceladas de lo que siento siendo mamá, pero este post tiene otro propósito igual o más importante que es que también conozcáis de primera mano, qué es para Eric su mama, y con ayuda de su papi nos lo cuenta. No puedo evitar llorar y emocionarme cada vez que lo escucho, ¡amor de madre!
¡Gracias bebito y gracias Juanjo por haberme hecho el regalo más maravilloso por el día de la madre!
Us estimo.

Para mi mama

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Rincón de la lectura: Los Hijos del Dios Tuerto

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¿Quieres cambiar tu destino, Harek Haraldsson? Llegarán tras el deshielo. Llegarán sedientos de sangre, sedientos de vidas, sedientos de venganza. Y no puedes impedirlo.
¿Quieres cambiar tu destino, Loki? Tu camino está trazado. El camino hacia la traición, hacia la muerte, hacia la destrucción de los mundos. Y no puedes evitarlo.
El destino no se puede esquivar. El destino no se puede cambiar. El destino es.

Las nornas tejen en su tapiz el pasado, presente y futuro de los nueve mundos, entrelazando los hilos de las vidas de dioses, hombres y monstruos. Ocultas bajo las raíces de Yggdrasill, las tres hilanderas empiezan a hilvanar un hilo de oro: el hilo de un héroe, Harek Haraldsson, jarl de un clan de vikingos que se prepara para el ataque de otro fiordo con el que mantiene una deuda de sangre. Mientras se debate entre la responsabilidad de proteger a su gente y la tentación de sucumbir a la sed de venganza, Harek ignora que su hilo está entretejido con los hilos de los dioses. De sus decisiones dependerá el destino de los æsir y su victoria o derrota en el Ragnarök, que llegará, como los enemigos de su clan, después del hielo.

Como ya sabéis los que me conocéis o me vais siguiendo en el blog, soy una apasionada de la mitología y una de las que más me gustan y llaman especialmente la atención es la nórdica, así que en cuanto encuentro una novela que se basa en ella, me lanzo de cabeza a leerla.
En este caso os quiero hablar de Hijos del Dios Tuerto de Virginia Pérez de la Puente
En un poblado de los muchos que ocupan los fiordos, Harek Haraldson, el jóven jarl, acaba de llegar con sus guerreros de una expedición cuando avista a lo lejos una columna de humo. Lo que encuentra al acercarse con su amigo y segundo, es una granja calcinada hasta los cimientos con sus habitantes dentro y a una única mujer que en vez de haber sido incinerada, sufrió una muerte mucho peor. La visión les deja impactados y nace en el jarl un sentimiento de venganza imposible de parar.
Mientrastanto en Asgard, la morada de los dioses, aparece Urdr, una de las tres nornas que contraviniendo la costumbre de no revelar jamás nada de lo que es tejido en el tapiz del destino, cuenta a los asir reunidos encabezados por Odin en su trono, como el ragnarök es inevitable y como Loki acabará desencadenándolo aunque en manos de un mortal con la cara de Thor, el as del trueno, estará la clave del desenlace final. Odin se obsesiona con esta revelación y emprende un viaje a través de los nueve mundos para saber más, para saber como evitarlo o si no es posible, como vencer. Por otro lado Loki también emprende la búsqueda de la solución que haga que él no acabe siendo el causante del inicio del fin.

Solo leer el argumento ya me entusiasmó así que empecé la novela con unas expectativas muy altas y con muchas ganas. Confieso que quizá por eso me costó un poco que me enganchara pero una vez que lo logró ya no pude parar. A mí que me suelen gustar más los personajes secundarios, en esta novela reconozco que los protagonistas han sabido cautivarme. Harek Haraldson con su carácter fuerte y decidido y a la vez tímido y tierno y claro, su belleza física, Loki, el dios del azar en una visión muy particular que se aleja un poco del loki tradicional y hace que simpaticemos y empaticemos mucho más con él, Arnkatla que empezando por su nombre ya me gusta todo de ella, fortaleza, carácter, sabiduría…
Me ha sorprendido muy gratamente el arte que ha tenido la escritora en entremezclar las historias de la mitología nórdica en su novela haciendo que encaje perfectamente en la trama del libro. Así la lectura tiene doble encanto, el de la propia novela más el aprender o recordar los mitos vikingos. Además tenemos una visión mucho más amplia de los dioses, acercándonos a sus vidas en Asgard e incluso vislumbramos un poco de otros de los 9 mundos. Muchas veces en las novelas que tocan temas mitológicos se mencionan a los dioses pero suelen quedar en segundo plano, aquí no, aquí son protagonistas y juegan papeles decisivos.
Y otro punto que me ha conquistado y que ha ayudado a mitigar la impresión del final son los apéndices, espléndidos tanto el de runas como el de vocabulario vikingo.
Con respecto al final del libro, como comentaba más arriba, una vez que me animé con la lectura, cogí el ritmo y estando toda motivada e inmersa en la novela, en un pasaje especialmente tenso y cruento de repente leo: “agradecimientos” y me quedé en shock, fue como ¿así termina? ¿no hay segunda parte? ¿qué pasa con los protagonistas? me quedé con ganas de más, con preguntas que querían respuestas… el Ragnarök es el Ragnarök pero hay cuestiones que me encantaría haber podido leer como seguían o terminaban. De hecho le mandé un tweet a la propia escritora que me respondió que “para que? si ya sabemos lo que ocurriría”. Bueno, en parte sí y en parte no así que eché de menos un final más final y no un final tan abrupto, eso sí, logró dejarme impactada.

A quienes os animéis a leer el libro, os dejo un link sobre la mitología nórdica para que leáis sus historias y os fijéis que bien las ha sabido tratar la escritora y como no desentonan para nada en el hilo argumental.
Espero vuestros comentarios para saber qué os ha parecido el libro, qué os ha gustado y qué no, recomendaciones de otros libros de la temática, qué os parece Harek… etc.

Mi puntuación, un 8,5.

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Rincón de la lectura: Neimhaim

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Hubo un tiempo en el que los hombres creían que su vida era un hilo en manos de las Hilanderas, tres mujeres que urdían y tejían el lienzo del destino entre las raíces de un gigantesco fresno. Nadie escapaba a sus designios, ni siquiera los dioses.

¿A quién puede dejar indiferente un inicio así? a mí os aseguro que no. Así es como empieza Neimhaim, la primera novela de Aranzazu Serrano Lorenzo que se publicó el 2 de julio tanto en papel como en ebook y que ya he tenido el placer de leer y la pena de terminar… y es que hay novelas que para mí son como volver de un viaje, me fascinan y me dejan con nostalgia y ganas de más y con la necesidad de un tiempo para recuperarme de tantas nuevas emociones e impresiones.

De dos clanes antagónicos, los guerreros Kranyal y los pacíficos Djendel, nacen dos niños, según la leyenda los esperados Blancos que traerán de vuelta a una estirpe desaparecida muchos años atrás, los antiguos. Ailsa Bäradlig, del clan Kranyal y Saghan del clan Djendel son el prodigio, dos niños blancos que según las profecías reinarán uniendo a los dos clanes, pero un desafortunado incidente hará que tengan que pasar muchos años sobreviviendo en la zona más inhóspita de Neimhaim probando así su valía. ¿quién iba a pensar que en el nacimiento de estos dos niños y en el transcurso de sus vidas iba a estar implicado el dios del norte, Nordkinn, dios que fue desterrado por su padre hace muchos años y que busca venganza a través de ellos.
Ailsa y Saghan crecerán y llegará el momento tan deseado por todos, el momento de la unión, pero Nordkinn hará que ese momento no suceda tan facilmente, así, pasarán por muchas pruebas tanto saghan como Ailsa que les harán madurar y conocer a otras personas que acabarán siendo más que compañeros en el devenir de su historia.
¿Qué sucederá? Nordkinn podrá ejecutar su venganza? ¿Ailsa y Saghan acabarán uniéndose? ¿Y Neimhaim, logrará ser el reino que pronosticaban las leyendas o Kranyals y Djendels serán incapaces de convivir?

Es una novela de más de 800 páginas que está enmarcada en una saga de 5 libros. En esta primera novela se nos presenta Neimhaim, una península de leyenda y se nos dan unas pinceladas del mundo en el que se encuentra.
Neimhaim y sus habitantes están basados en las regiones escandinavas habitadas antaño por los vikingos, sus costumbres, creencias, dioses son autenticamente nórdicos. Mujeres y hombres juegan papeles fundamentales y nos encontraremos con muchas sorpresas al respecto, cosa que me ha agradado especialmente ¿a ver quien habla del sexo débil después de leer Neimhaim!
Al ser una novela larga nos facilita la inmersión en su mundo, tiene pasajes descriptivos absolutamente preciosos y evocadores, así como otros horribles y de pesadilla. Lo mismo pasa con sus protagonistas, que además tenemos la suerte que hay muchos y de distinta índole. Profundiza en sus peculiaridades, carácteres y nos sentimos identificados con uno o más de ellos por el realismo que la autora les imbuye. Hay guerreros, sanadores, artistas, gentes corrientes, reyes y hasta dioses
Quizá estéis pensando, “¿al ser una novela de más de 800 páginas, no se me va a hacer pesada, no van a haber fragmentos de mucha paja y poco contenido?” pues no. Es cierto que me topé con una parte que en su momento no entendí el por qué y de hecho me disgustó un poco pero luego cobró sentido y entendí que esa parte también era necesaria y fundamental para la trama.

Amantes de las buenas historias, las sagas, la mitología nórdica, la acción y sobretodo de los que disfrutáis con la variedad y riqueza en los personajes, no os podéis perder la lectura de Neimhaim ¡el mejor antídoto para la vuelta al trabajo!

Mi puntuación: un 9.

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Entrevista viajera

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¡Hola! hace muchísimo tiempo que no actualizo mi “Lágrima” y no es por falta de ganas, más bien ¡por falta de tiempo! Como muchos ya sabréis, soy mamá desde el pasado 13 de noviembre del bebé más precioso del universo, para mí claro está, se llama Eric y es un amor y un bichito! que me tiene robados corazón y tiempo a la par.
Esta vez pero, no vengo a hablaros de Eric y mi experiencia como mamá, que todo llegará, sino que vengo a hacerme algo de autobombo.
Gracias a mi pasión viajera y al TBM14 (Travel Bloggers Meeting) al que tuve la gran suerte de haber sido invitada junto con Juanjo por Vicky y Eddi pudimos difundir las diferentes maneras de viajar, en nuestro caso, como viajamos una pareja de personas ciegas. Ahí conocimos a muchos bloggers viajeros geniales y muy interesados en nosotros y en nuestros viajes y más aún después de la charla que tuvimos la oportunidad de dar. Y aún más suerte tuvimos del hecho que quisieran plasmar en sus blogs y hasta en medios de comunicación como radios y el propio Periódico de Catalunya, nuestras experiencias.
Hoy os traigo una de estas entrevistas, la última, que me hizo Marta de La mochila de mamá Para Onda Mujer espero que os guste y ¡disfrutéis tanto oyéndola como lo hice yo respondiéndola!
Ser invidente y viajar… ¿es compatible?

Hasta la próxima y como siempre ¿animaros a comentar!

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Rincón de la lectura: trilogía de El Círculo

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Hola! hoy no quiero empezar mi post reseña sin antes agradecerle a Patricia el que me haya insistido en darle una oportunidad a Nora roberts, ya que aunque yo ya la conocía, no es una autora que me hubiera llamado especialmente. Así que ¡muchas gracias preciosa por no flaquear en tu empeño!
Puesto que me he terminado la trilogía en menos de una semana, he pensado que os la voy a comentar toda en un post, en vez de hacer 3 posts distintos.
Voy a hablaros de la trilogía EL CÍRCULO, de Nora Roberts, compuesta por los libros siguientes:

  1. La Cruz de Morrigan
  2. El Baile de los dioses
  3. El Valle del silencio

La Cruz de Morrigan empieza ubicándonos en el siglo XII, en Irlanda, donde el hechicero Hoit Mac Cionaoit, desgarrado por la muerte de su hermano se enfrenta a Lilith, la reina de los vampiros, pero no logra derrotarla.
Abatido tanto en cuerpo como en alma, vuelve a su cabaña donde se le aparece la diosa Morrigan y le encomienda una misión. Reunir al círculo de 6 para luchar y salvar a todos los mundos de Lilith y sus huestes demoníacas. Esa lucha se llevará a cabo en Samhain, así que solo tiene unos meses para reunir al resto de integrantes del círculo y prepararse tanto ellos como a un ejército para la batalla.
Al primer miembro que tiene que ir a buscar es a su hermano gemelo Cian, y lo encontrará en el Nueva York de nuestros días.
Así transcurre la primera novela de la trilogía, con Hoit viajando 1000 años en el tiempo para reencontrarse con Cian y con él, empezar a formar el círculo de 6.
En esta primera entrega conoceremos a todos los miembros, el inicio de los preparativos para los duros entrenamientos que tendrán que realizar para fortalecerse y estar listos contra los vampiros y descubriremos la relación especial que se establece entre Hoit el hechicero y Glenna la bruja.

El Valle de los dioses, la segunda parte, se desarrolla en la Irlanda actual, donde ya está reunido el círculo. como conviven, como se entrenan, como preparan y refuerzan sus habilidades tanto mágicas como de lucha…
conocemos mejor a sus integrantes: el hechicero, la bruja, el que se ha perdido, el que adopta mil formas, la guerrera y la sabia. Y profundizamos en la relación entre Blair la guerrera y Larkin, el que adopta mil formas.
Por supuesto, en el transcurso de la novela, se intercalan episodios de la vida de Lilith con sus vampiros, como ellos también se preparan para la batalla final y las incursiones que hacen contra el círculo para tratar de debilitarles.
el tiempo se agota y hay que viajar a través de EL BAILE DE LOS DIOSES a su destino final, donde se librará la guerra entre la luz y la oscuridad.

En El valle del Silencio, la culminación de la trilogía, nos encontramos en la tierra de Moira y Larkin, Geall, otro mundo creado por los dioses y que para el resto de integrantes del CÍRCULO había sido hasta entonces, un país solo existente en cuentos de hadas.
Veremos como se recluta el ejército de geallianos, como entrenan hombres y mujeres, como se instalan lilith y sus tropas también en este mundo… las primeras trampas de los unos contra los otros, ¡la guerra final!.
Y como en los otros dos libros, en éste veremos como se desarrolla la relación entre Moira, la sabia y Cian, el que se ha perdido.
¿Cómo terminará todo? logrará el CÍRCULO derrotar a los vampiros y restablecer el equilibrio en los mundos? ¿Qué pasará con Moira y cian y el resto de amigos?

qué puedo deciros de esta trilogía, para empezar ¡que me ha encantado!
Encontraréis un poco de todo, acción, mucho romance, sangre, amistad, magia, mujeres valientes, poderosas e independientes, también pérfidas y mortíferas. Hombres guapísimos, fuertes, dulces, otros crueles y aprovechados.
los personajes están bien caracterizados, no cumplen excesivamente tópicos cosa que me agrada, aunque alguno que otro se escapa. Me sorprende pero que se adapten tan bien al cambio de mundos. A lo largo del libro van madurando, sobretodo en lo que concierne a sus habilidades mágicas y guerreras, sus caracteres cambian poco, a excepción de Cian y Moira, a los que sí les noto una evolución más completa en el transcurso de las páginas.
Me gusta muchísimo que se mezclen elementos mágicos, mitológicos y paranormales, le dan una chispa irresistible para mí.
Como siempre, tengo mis preferencias en cuanto a los protagonistas pero me las guardo para los comentarios si es que os animáis a leer la trilogía y comentar conmigo qué os ha parecido y quienes os gustan y disgustan más.
Lo mismo me pasa con los libros en si, me han entretenido los 3 pero aquí sí, os lo desvelo, me han gustado más el primero y el tercero, especialmente este último.

Ánimo a todas y todos los amantes de la mitología irlandesa, lo paranormal y el romance, estoy segura que pasaréis un buen rato con nuestro CÍRCULO, reiréis, lloraréis, sufriréis, os estremeceréis con ellos y al final no querréis que termine ya que los vais a echar mucho de menos.

Mi puntuación: un 8,5.

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rincón de la lectura: catalina, la fugitiva de san Benito

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Os traigo otra novela histórica, esta vez de mano de chufo Llorens. de él me leí ya Te daré la tierra y la Saga de los Malditos, esta última por cierto que me encantó. Hoy vamos con esta novela que se desarrolla en el siglo de oro español.
Para empezar, os dejo con la contraportada.

Esta es la historia de Catalina Rojo de Hinojosa, cuya existencia se sustenta en los hechos principales de otra vida, la de Catalina de Erauso, una trayectoria vital que supera en mucho a la mas deslumbrante de las invenciones literarias. De la mano de Catalina, el lector podrá acercarse a las gradas de San Felipe, introducirse en la vida cotidiana del Siglo de Oro, transitar por el mundo de los Austrias con Lope, Calderón, Cervantes, Quevedo, Villamediana, Velázquez y tantos otros -seres que darían para llenar de lustre, no uno, sino siglos- y respirar el ambiente presidido por el omnipresente valido de Felipe IV, Don Gaspar de Guzmán y Pimentel, conde duque de Olivares, ¿Cómo vivía el rey? ¿Qué diversiones tenía el pueblo? ¿Cómo eran las corridas de toros y los corrales de comedia? ¿Qué pasaba en los conventos? ¿Quiénes eran los galanes de las monjas? ¿Cómo funcionaba la Inquisición y de qué modo se desarrollaba un auto de fe? ¿Por qué motivos fútiles se batían en duelo los españoles? ¿Por qué con tan diversos nombres como “devota”, “atacacandiles”, “toisona”, “quilotra”, “maleta”, “hurgamandera” designaban a las profesionales del oficio más antiguo del mundo? ¿Dónde se ubicaban y cómo eran las mancebías de Madrid? ¿En qué consistían las casas de conversación? ¿Qué se comía en los figones?… Todo ello relatado a través de la epopeya de un amor desgarrado capaz de superar cualquier barrera social, e incluso desafiar a la muerte en el patívulo.

catalina es la protagonista de este libro. Por azares del destino o de los hombres que lo manejan, vive en el convento de san Benito al amparo de la comunidad de monjas benedictinas que lo habitan, pero en ningún momento ha sentido vocación alguna ni la llamada a la religión, así que por circunstancias que la obligan a apresurar su decisión, aunque después de más de 100 páginas, decide hacer honor al título del libro y fugarse del convento.
en la vida de catalina hallaremos multitud de personajes muy dispares entre si que la rodearán y participarán de sus aventuras y desventuras en su periplo hasta la corte, donde pretende acercarse a don diego de Cárdenas, del cuál se enamoró desde que lo vió la primera vez de niña.
El reparto de personajes es bastante amplio y bien caracterizado. A mí, como viene siendo costumbre, acaban gustándome más algunos de los secundarios, que los propios protagonistas.
Asimismo está muy bien descrita la vida en la España de Felipe IV, como se vivía en la corte, los trabajos que se desempeñaban y como lo hacían, hasta se describe con mucha precisión la vestimenta de las gentes de aquellos tiempos.

Algo que yo hubiera planteado de otro modo en esta novela es el tema de los títulos, me parecen a veces pequeños spoilers, lees el título y ya te esperas lo que sucederá en el capítulo así que es algo frustrante, aunque reconozco que también han habido sucesos totalmente inesperados y que han hecho que me haya dado un vuelco el corazón.
Otra cosa que me sorprende son ciertas hazañas y actitudes de catalina, que por su condición de mujer y dado que el libro está ambientado en el siglo XVII, no causen más impresión, perplejidad ni reacción alguna en el resto de los personajes.
por otro lado, me ha encantado que el libro esté escrito con lenguaje de esa época, le da mucho más realismo, además al final del libro encontraréis un glosario con la definición actual de mucho del vocabulario usado antaño.

Amantes de la historia, del romance y la tragedia… ¿a qué esperáis para empezar este libro?
Yo pasé un rato entretenido con él, aprendí mucho del siglo XVII y aunque a ratitos se me hizo algo pesado, en general disfruté de su lectura.
¿Lo habeis leído alguien? ¿qué opináis?

Mi puntuación: un 8.

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Rincón de la lectura: a Punto de eStallar

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Hola! hoy os voy a presentar la primera novela que leo de Risa Green, “A Punto de eStallar” o “Notes from the Underbelly”, su título original.

¿Quién dijo que el embarazo es una bendición?
Eso se pregunta Lara Stone, que creía tenerlo todo: un esposo dócil, un Mercedes descapotable y un estupendo trabajo en un instituto para niños ricos que en verano le deja tres meses de vacaciones. Pero a Andrew, su marido, le entró el gusanillo de tener hijos tras quedarse maravillado con los embarazos de varios amigos…
Casi sin darse cuenta, cuando Lara vuelve en septiembre al trabajo empieza a ganar las tallas que le había costado horrores perder y, por si fuera poco, tiene una misión imposible por delante: conseguir que la hija díscola de un productor de Hollywood mejore su expediente para lograr plaza en una prestigiosa universidad. Mientras Lara comprueba con agobio que el embarazo es algo que continúa existiendo fuera de las tiendas de premamá, descubre, al lado de su problemática pupila, que los instintos maternales no son algo a lo que siempre pueda dar la espalda.

A punto de estallar es una ácida y descarada comedia sobre las sorpresas, algunas menos agradables que otras, que depara el estado –quien lo llamó así era un cretino– de buena esperanza.

Bueno! con la sinopsis que el propio libro nos aporta, ya podéis iros haciendo una idea bastante clara de lo que os vais a encontrar en esta novela, así que ahí va mi opinión personal.
Me decidí a leerla porque es cierto que la mayoría de cosas que se oyen del embarazo son lo fantástico y maravilloso que es, lo únicas y especiales que debemos sentirnos las mujeres por poder crear una vida y traerla al mundo, etc etc y siempre he sido de las que ha pensado que también tendrá sus partes menos “románticas” que se cuentan menos o si acaso, en petit comité, así que cuando leí la sinopsis no lo dudé, era una lectura que me apetecía mucho leer para desintoxicarme de tanto embarazo = a 9 meses de color de rosa.
Lara Stone…, digamos que si realmente existe alguien así, es un poco insoportable, pero bueno, también su marido Andrew y hasta diría que la mayor parte del elenco de personajes que forman el libro. Quiero creer que la autora los ha querido exagerar aposta, porque en más de una ocasión era para mandarlos a tomar el fresco.
Y luego está tick Gardner, es increíble su evolución en meses! de parecer una adolescente malcriada y rebelde a toda una mujer madura y adulta en sus decisiones…, vaya, que no me ha parecido nada realista su evolución tan repentina y precipitada.
Sí que me he reído en ocasiones pero esperaba que fuera más divertida y con una ironía más sutil.
El libro por eso es rápido de leer y te va picando la curiosidad por ver como Lara va adaptándose a todos los cambios que el embarazo va haciendo en ella.
Chicas y por qué no, chicos también, si queréis otra perspectiva bastante diferente de la experiencia del embarazo, os animo a leer este libro, eso sí, a veces es bastante deprimente sobretodo cuando cuenta los cambios físicos y como describe desde su punto de vista, a las otras embarazadas. Aunque en honor a la verdad, también hay que decir que igual que deprimente, me parece realista lo que piensa y siente, sin ir más lejos, yo comparto algunas de sus impresiones y pensamientos!
Hay una segunda parte, de la serie LARA STONE que creo que aún está solo en inglés por si os interesa, titulada: “Tales from the Crib” que vendría a ser “historias desde la cuna o historias de cuna”

¿Qué os parece a vosotros esta visión del embarazo, os animáis a leerlo y comentarlo?

Mi puntuación: un 7.

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